Minuli torek, 1. decembra, je pliberški dekan in mestni žup­nik Ivan Olip praznoval 70. življenjski jubilej. Jubilant, ki izhaja iz Užnikove rodbine v Selah, se je v Pliberku uveljavil pri faranih, neodvisno od njihove narodne pripadnosti. 

Biti v Pliberku župnik je vse drugo kot lahko poslanstvo. To je že občutil Olipov predhodnik, mestni župnik Alojzij Kulmež. Razna protislovja med mestom in podeželjem ter napetosti med obema narodnima skupnostima so dolga leta zaznamovali farno življenje. Župnik Kulmež se je odkrito trudil za enakopravno upoštevanje vseh faranov ne glede na njihovo narodno ali družbeno pripadnost in je bil tudi vesel, da ga je leta 1993 nasledil Ivan Olip, sin Užnikove družine iz Sel ob vznožju mogočne Košute.

Ko je prišel Ivan Olip pred 27 leti v Pliberk, se je že kar na začetku doživel dogodek, ki je povzročil veliko razburjenje med farani. Njegov predhodnik ter častni pliberški občan Kulmež je moral proti svoji volji zapustiti Pliberk in je 9. septembra 1993,  v prvi noči preselitve, umrl v svojem novem domu v Železni Kapli. Tudi razni nestrpneži do slovenske narodne skupnosti niso bili navdušeni, da je Pliberk dobil župnika, ki se zaveda, da je treba spoštovati svoje korenine, hkrati pa je treba biti vsem farankam in faranom dober, pravičen in odprt dušni pastir.

Danes velja Pliberk za zgled mnogim drugim občinam in faram. Zgledno je tudi sodelovanje med župnijo in občino – župnik Ivan Olip pa se je kot priljubljen in priznan dušni pastir kaj kmalu uveljavil pri faranih, neodvisno od njihove narodne pripadnosti. Tudi njegovi projekti Evropski trg, Vrt religij in Hemina okna, ki jih je ustvaril Karl Vouk, v okviru Evopske razstave Pliberk-Šentpavel v Labotski dolini     (leta 2009) so zelo priljubljeni pri domačinih in tujih gostih. Njegovo zasidranost in priljubljenost pa ponazarja tudi naslednji podatek: nogometni klub SVG Bleiburg je Ivana Olipa, ki je že v mladostnih letih bil navdušen nogometaš (vratar) ter pozneje dolgoletni predsednik  DSG Sele, izvolil v predsedsedstvo kluba. In še bi lahko naštevali.

Slavljenca Ivana Olipa odlikujejo ljudski pristop do faranov, s katerimi se rad pogovarja tudi v pristnem pliberškem narečju, preudarnost ter verodostojnost pri oznanjanju evangelija. Naravnost fenomenalen pa je njegov spomin. Že v dijaških letih je kot navijač nogometnega kluba Inter Milan vedel za vsak rezultat nogometnih tekem v Italiji, tudi tistih izpred pred več let. Danes pa ti lahko kot blisk posreduje podatke mdr. o tem, kdaj točno se je kdo za vedno poslovil.

Dragi Ivan, obilo zdravja, vztrajnosti in božjega blagoslova! Občina in mestna fara Pliberk sta lahko ponosni na svojega župnika in dekana.  

NAROČI